Curso básico

Este tutorial es una traducción y adaptación de la excelente guía de Overleaf para aprender $\LaTeX$ en 30 minutos.

Índice

¿Qué es $\LaTeX$?

$\LaTeX$ (pronunciado LAH-tek) es una herramienta utilizada para crear documentos de aspecto profesional, ampliamente utilizada en la composición de textos científicos. A diferencia de procesadores de texto como Microsoft Word o LibreOffice, tipo WYSIWYG (What You See Is What You Get), $\LaTeX$ se basa en la idea WYSIWYG (What You See Is What You Mean). Es decir, cuando escribimos $\LaTeX$ nos centramos en el contenido y su estructura, y es el sistema quien se encarga de formatearlo.

¿Por qué aprender $\LaTeX$?

$\LaTeX$ se utiliza en todo el mundo para crear textos científicos, libros así como muchos otros tipos de publicaciones1. Además de poder crear documentos bellos, $\LaTeX$ permite abordar muy fácilmente las partes más complicadas de la composición tipográfica, como la introducción de matemáticas, la creación de índices, la referenciación y la creación de bibliografías, y tener un diseño coherente en todas las secciones.

El hecho de que $\LaTeX$ sea software libre hace que tenga una enorme comunidad detrás, creando paquetes que añaden aún más funcionalidad o facilitan tareas como la creación de diagramas, tablas, etc.

Una de las principales razones por las que la gente usa $\LaTeX$ es que separa el contenido de un documento de su estilo. Esto significa que, una vez hemos escrito el contenido de nuestro documento, cambiar su apariencia es muy fácil. Análogamente, podemos crear un estilo y utilizarlo para estandarizar la apariencia de muchos documentos. Así es como muchas revistas crean sus plantillas de publicación. Por supuesto en Internet podemos encontrar multitud de plantillas distintas.

¿Cómo usar $\LaTeX$?

Overleaf

Sin duda la opción recomendada para poder empezar a escribir $\LaTeX$ sin necesidad de instalar nada localmente en nuestro ordenador. Overleaf es un editor de $\LaTeX$ online que nos permite además colaborar fácilmente con otras personas.

Windows

Tenemos principalmente dos opciones:

  • $\TeX$ Live: viene del mundo Unix y por defecto instala todo.

  • MiK$\TeX$: herramienta más Windows. Por defecto instala unos pocos paquetes y el resto se van instalando según sea necesario.

macOS

Mac$\TeX$ es la versión de $\TeX$ Live para macOS.

Unix

$\TeX$ Live.

Tu primer documento de $\LaTeX$

Todo documento de $\LaTeX$ comienza con el comando \documentclass, que nos permite escoger la clase de documento que vamos a generar. La clase controla la apariencia general de nuestro documento. Las 3 clases básicas son:

article
Para documentos sencillos, en los que necesitemos secciones (\section), subsecciones (\subsection), etc.
report
Para documentos más complejos, donde además necesitemos capítulos (\chapter).
book
Para libros y documentos de complejidad similar (tesis, etc.), donde por defecto se utiliza la opción twoside, que aplica márgenes y encabezados/pies de página distintos para páginas pares e impares.

Tras el comando \documentclass viene lo que se denomina el preámbulo del documento, sobre el que hablaremos más adelante. Seguido del preámbulo viene el contenido o cuerpo de nuestro documento, encerrado entre los comandos \begin{document} y \end{document}.

El ejemplo más simple que nos podemos imaginar sería algo así:

\documentclass{article}

\begin{document}
Primer documento. Este es un ejemplo simple, sin incluir ningún parámetro (opción) o paquete extra.
\end{document}

lo que $\LaTeX$ transforma en:

El preámbulo de un documento

En el anterior ejemplo hemos introducido texto directamente después del comando \begin{document}. El preámbulo es todo aquello que aparece antes de ese comando. En el preámbulo se define el tipo de documento que estamos escribiendo, el idioma en el que lo escribimos, los paquetes que queremos usar y muchos otros elementos.

Por ejemplo, el preámbulo de un documento escrito en español tendría esta pinta:

\documentclass[12pt,a4paper]{article}
\usepackage[utf8]{inputenc}
\usepackage[spanish]{babel}

donde:

\documentclass[12pt,a4paper]{article}
Además de elegir la clase article le pasamos dos opciones o parámetros (entre corchetes, separados por comas) para establecer el tamaño de letra (12pt) y el tamaño del papel (a4paper).
\usepackage[utf8]{inputenc}
Esta es la codificación del documento. La opción [utf8] nos permite escribir caracteres especiales, como tildes, eñes, etc., sin hacer nada especial.
\usepackage[spanish]{babel}
Con la opción [spanish] le decimos a $\LaTeX$ que el texto de este documento va a estar escrito en español, y de esta forma cargará reglas específicas para este idioma, especialmente a la hora de romper palabras2.

Añadiendo un título, un autor y una fecha

Para añadir un título, un autor y una fecha a nuestro documento, debemos añadir tres líneas a nuestro preámbulo (antes de \begin{document}). Estas líneas son:

\title{Primer documento}
Este es el título.
\author{Rodrigo Alcaraz de la Osa}
Este es el autor (o autores)3.
\date{Mayo 2020}
Podemos introducir la fecha manualmente o utilizar el comando \today para que aparezca la fecha en la que se compila el documento.

Con estas líneas, nuestro preámbulo debería parecerse a esto:

\documentclass[12pt,a4paper]{article}
\usepackage[utf8]{inputenc}
\usepackage[spanish]{babel}

\title{Primer documento}
\author{Rodrigo Alcaraz de la Osa}
\date{Mayo 2020}

Para que esa información aparezca en el documento, tenemos que incluir el comando \maketitle en el cuerpo del documento, en el lugar donde queremos que aparezca.

\begin{document}

\maketitle

¡Hemos añadido un título, un autor y una fecha a nuestro primer documento \LaTeX!

\end{document}

Añadiendo comentarios

Como siempre que se escribe código, es muy útil y recomendable incluir comentarios. Los comentarios son trozos de texto que se pueden incluir en el propio código pero que no se imprimen ni afectan al documento de ninguna forma. Son útiles para organizar el trabajo, tomar notas, explicar el código o depurarlo comentando ciertas líneas/secciones. Para hacer un comentario en $\LaTeX$, simplemente escribe el símbolo % al principio de la línea:

\begin{document}

\maketitle

¡Hemos añadido un título, un autor y una fecha a nuestro primer documento \LaTeX!

% Esta línea es un comentario. No se imprimirá en el documento.

\end{document}

Negrita, cursiva y subrayado

Echemos un vistazo a algunos comandos simples para dar formato a nuestro texto:

  • Negrita: el texto en negrita en $\LaTeX$ se escribe con el comando \textbf{...}.
  • Cursiva: el texto en cursiva en $\LaTeX$ se escribe con el comando \textit{...}.
  • Subrayado: el texto subrayado en $\LaTeX$ se escribe con el comando \underline{...}.

A continuación se muestra un ejemplo de cada uno de estos comandos en acción:

Algunos de los \textbf{mayores} descubrimientos de la \underline{ciencia} se hicieron por \textbf{\textit{accidente}}.

Otro comando muy útil es \emph{...}. Lo que el comando \emph hace realmente con su argumento depende del contexto4 —dentro del texto normal el texto enfatizado está en cursiva, pero este comportamiento se invierte si se usa dentro de un texto en cursiva—, como se muestra en el siguiente ejemplo:

Algunos de los mayores \emph{descubrimientos} de la ciencia se hicieron por accidente.

\textit{Algunos de los mayores \emph{descubrimientos} de la ciencia se hicieron por accidente.}

\textbf{Algunos de los mayores \emph{descubrimientos} de la ciencia se hicieron por accidente.}

Añadiendo imágenes

$\LaTeX$ no puede manejar imágenes por sí solo, por lo que necesitamos un paquete. Los paquetes se pueden utilizar para cambiar la apariencia por defecto de nuestro documento, o para añadir funcionalidades. En este caso, para añadir imágenes utilizamos el paquete graphicx, que nos proporciona, entre otros, el comando \includegraphics{...}5.

Para utilizar este paquete, incluimos la línea \usepackage{graphicx} en nuestro preámbulo. Además, cuando se colocan imágenes en un documento $\LaTeX$, siempre debemos ponerlas dentro de un entorno figure6, para que $\LaTeX$ posicione la imagen de manera que encaje con el resto del texto.

El entorno figure nos permite además añadir un pie de figura (\caption{...}) y una etiqueta (\label{...}), para poder referenciar (\ref{...}) la figura más adelante. El siguiente ejemplo muestra estos comandos en acción:

\documentclass[12pt,a4paper]{article}
\usepackage[utf8]{inputenc}
\usepackage[spanish]{babel}
\usepackage{graphicx}

\begin{document}
	
La figura \ref{fig:leon_CTAN} muestra el león que dibujó Duane Bibby para las ilustraciones del libro original de Donald Knuth, \TeX book.

\begin{figure}[htbp]
    \centering
    \includegraphics[width=0.5\textwidth]{ctan_lion_350x350}
    \caption{Dibujo de león de CTAN por Duane Bibby; gracias a www.ctan.org.}
    \label{fig:leon_CTAN}
\end{figure}

\end{document}

Creando listas en $\LaTeX$

Es muy fácil crear listas con $\LaTeX$. Tenemos tres entornos principales para ello. Los entornos son secciones de nuestro documento que queremos presentar de una manera diferente al resto del documento. Siempre empiezan con el comando \begin{...} y terminan con un \end{...}7.

Hay tres tipos principales de listas: listas no ordenadas, listas ordenadas y listas de descripción o definición. Cada uno utilizará un entorno diferente.

Listas no ordenadas

Las listas no ordenadas, también conocidas como viñetas, se crean con el entorno itemize. Cada entrada (item) debe ir precedida por el comando \item:

\begin{itemize}
  \item La viñeta por defecto es un punto negro (\emph{bullet} en inglés).
  \item El texto de las entradas puede tener cualquier longitud.
\end{itemize}

Listas ordenadas

Las listas ordenadas o numeradas tienen la misma sintaxis pero con otro entorno, esta vez enumerate:

\begin{enumerate}
  \item Esta es la primera entrada de nuestra lista.
  \item Los números de la lista aumentan con cada entrada que añadimos.
\end{enumerate}

Listas de descripción

Las listas de descripción o definición utilizan el entorno description. Su sintaxis varía ligeramente respecto a itemize y enumerate, ya que los \item ahora aceptan el título de cada entrada entre corchetes:

\begin{description}
  \item[Primera entrada] Por defecto el título de cada entrada aparece en \textbf{negrita}.
  \item[Segunda entrada] Normalmente no se pone ningún símbolo (: o similar) entre el título y su descripción o definición.
\end{description}

Añadiendo matemáticas a $\LaTeX$

Una de las principales ventajas de $\LaTeX$ es la facilidad con la que podemos incluir expresiones matemáticas en nuestros documentos. Existen dos modos principales: inline y display.

Modo inline

Se utiliza para escribir expresiones que son parte del texto, encerrando la expresión entre $...$, como en el siguiente ejemplo:

En física, la equivalencia entre masa y energía se establece por la ecuación $E=mc^2$, descubierta por Albert Einstein en 1905.

Modo display

Se utiliza para escribir expresiones en líneas separadas. Tenemos dos versiones: expresiones numeradas (con el entorno equation) o sin numerar (encerrando la expresión entre \[...\]), como se muestra a continuación:

En física, la equivalencia entre masa y energía se establece por la ecuación	
\[
E=mc^2,
\]
descubierta por Albert Einstein en 1905. En unidades naturales ($c = 1$), la fórmula toma la forma
\begin{equation}
E=m
\end{equation}

Paquete amsmath8

A la hora de escribir matemáticas en $\LaTeX$, incluir el paquete amsmath es prácticamente obligatorio, por la cantidad de comandos que añade.

A continuación se muestra un ejemplo con algunos de los comandos básicos:

Los subíndices y los superíndices pueden escribirse como $a_b$ o $a^b$, respectivamente. Pueden combinarse o anidarse para escribir expresions como
\[
T^{i_1 i_2 \dots i_p}_{j_1 j_2 \dots j_q} = T(x^{i_1},\dots,x^{i_p},e_{j_1},\dots,e_{j_q})
\]

Para escribir integrales utilizamos $\int$, y para fracciones utilizamos $\frac{a}{b}$. Los límites de las integrales se escriben con subíndices y superíndices:
\[
\int_0^1 \frac{dx}{e^x} =  \frac{e-1}{e}
\]

Podemos escribir letras griegas tanto en minúsuclas ($\omega$, $\delta$, etc.) como en mayúsculas ($\Omega$, $\Delta$, etc.).

Los operadores matemáticos se prefijan con una barra invertida, como $\sin(\beta)$, $\cos(\alpha)$, $\log(x)$, etc.

Formato básico

Veamos cómo añadir resúmenes (abstracts en inglés) y formatear un documento $\LaTeX$ en capítulos, secciones y párrafos.

Resúmenes

Especialmente en documentos científicos, es una práctica común incluir una breve reseña del tema principal del documento. En $\LaTeX$ tenemos el entorno abstract para esto, el cual pondrá el texto en un formato especial al principio del documento.

\documentclass[12pt,a4paper]{article}
\usepackage[utf8]{inputenc}
\usepackage[spanish]{babel}

\begin{document}

\begin{abstract}
Este es un simple párrafo al principio del  
documento. Una breve introducción sobre el tema principal.
\end{abstract}

\end{document}

Párrafos y saltos de línea

En general le indicamos a $\LaTeX$ que empezamos un nuevo párrafo dejando una línea en blanco9. Además podemos añadir un párrafo con título con el comando \paragraph{...}, como en el siguiente ejemplo:

\documentclass[12pt,a4paper]{article}
\usepackage[utf8]{inputenc}
\usepackage[spanish]{babel}

\begin{document}

\begin{abstract}
Este es un simple párrafo al principio del  
documento. Una breve introducción sobre el tema principal.
\end{abstract}

Ahora que hemos escrito nuestro resumen, podemos empezar a escribir nuestro primer párrafo.

Esta línea comenzará un segundo párrafo.

\paragraph{Título} Este párrafo tiene un título.

\end{document}

Capítulos y secciones

Como ya se vio al crear nuestro primer documento, dependiendo de la clase que escojamos, tenemos acceso a unos comandos de sección u otros. Por ejemplo con la clase report podemos escribir:

\chapter{Primer Capítulo}

\section{Primera sección}

Esta es la primera sección.

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\section{Segunda sección}

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\subsection{Primera subsección}
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\section*{Sección no numerada}
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El comando \section{...} marca el comienzo de una nueva sección, cuyo título se pone dentro de las llaves. Las secciones se numeran automáticamente aunque esto se puede desactivar incluyendo un asterisco (*) en el comando de la sección, como en \section*{...}. También podemos tener \subsection{...} o \subsubsection{...}. La siguiente tabla muestra los distintos niveles de profundidad:

NivelComando
-1\part{...}
0\chapter{...}
1\section{...}
2\subsection{...}
3\subsubsection{...}
4\paragraph{...}
5\subparagraph{...}

\chapter solo está disponible en las clases report y book.

Creando tablas

A continuación puedes ver el ejemplo más sencillo de una tabla en $\LaTeX$:

\begin{tabular}{ccc}
 celda1 & celda2 & celda3 \\ 
 celda4 & celda5 & celda6 \\  
 celda7 & celda8 & celda9
\end{tabular}

El entorno tabular es el método por defecto de $\LaTeX$ para crear tablas. Entre llaves le indicamos cuántas columnas tendrá la tabla y cómo estará justificado el texto. En este caso {ccc} indica que habrá tres columnas y que el texto estará centrado (c). También se puede utilizar r para alinear el texto a la derecha o l para alinearlo a la izquierda. El símbolo de alineación & se utiliza para especificar los saltos entre columnas10 y el símbolo \\ para especificar los saltos entre filas.

Al igual que en el caso de las imágenes, como norma general siempre vamos a poner nuestras tablas dentro de un entorno table11, y utilizaremos el paquete booktabs (\usepackage{booktabs}), que nos permite mejorar enormemente la calidad de nuestras tablas.

El entorno table nos permite además añadir un pie de tabla (\caption{...}) y una etiqueta (\label{...}), para poder referenciar (\ref{...}) la tabla más adelante. El siguiente ejemplo muestra estos comandos en acción:

\documentclass[12pt,a4paper]{article}
\usepackage[utf8]{inputenc}
\usepackage[spanish,es-tabla]{babel}
\usepackage{booktabs}

\begin{document}
	
La tabla \ref{tab:ejemplo_booktabs} muestra un ejemplo de uso de los comandos del paquete \texttt{booktabs}, traducido de su propia documentación:
	
\begin{table}[htbp]
	\caption{Ejemplo de tabla creada con el paquete \texttt{booktabs}, traducido de su propia documentación. Notar que en las tablas el \emph{pie} se suele colocar encima de la tabla, y no debajo como en las figuras.}
	\label{tab:ejemplo_booktabs}
	\centering
	\begin{tabular}{@{}llr@{}}
		\toprule
		\multicolumn{2}{c}{\textbf{Artículo}} \\
		\cmidrule(r){1-2}
		\textbf{Animal} & \textbf{Descripción} & \textbf{Precio (€)} \\
		\midrule
		Mosquito        & por gramo            & 13.65               \\
	                    & cada uno             & 0.01                \\
	    Ñu              & relleno              & 92.50               \\
	    Emú             & relleno              & 33.33.              \\
		Armadillo       & congelado            & 8.99                \\
		\bottomrule
	\end{tabular}
\end{table}

\end{document}

Añadiendo un índice

Crear el índice de un documento es tan fácil como escribir el comando \tableofcontents donde queramos incluirlo, y $\LaTeX$ hará todo el trabajo por nosotros, como en el siguiente ejemplo:

\documentclass[12pt,a4paper]{article}
\usepackage[utf8]{inputenc}
\usepackage[spanish]{babel}

\title{Primer documento}
\author{Rodrigo Alcaraz de la Osa}
\date{Mayo 2020}
  
\begin{document}
  
\maketitle
  
\tableofcontents

\section{Primera sección}

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\section{Segunda sección}

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\subsection{Primera subsección}
Praesent imperdietmi nec ante. Donec ullamcorper, felis non sodales...

\addcontentsline{toc}{section}{Sección no numerada}
\section*{Sección no numerada}
Lorem ipsum dolor sit amet, consectetuer adipiscing elit.  
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\end{document}

Los capítulos (\chapter{...}), secciones (\section{...}) y subsecciones (\subsection{...}) se incluyen automática en el índice. Para incluir manualmente otras entradas, como secciones no numeradas (\section*{...}), podemos utilizar el comando \addcontentsline, como se ve en el ejemplo.


  1. En esta página tienes una muestra del tipo de documentos que se pueden crear con $\LaTeX$. ↩︎

  2. Junto con la opción spanish querremos incluir en muchos casos las opciones es-tabla (traduce table como tabla en lugar de como cuadro) y es-nolists (no cambia las listas enumerate e itemize). ↩︎

  3. Opcionalmente podemos introducir el comando \thanks{} después del autor, pero dentro de las llaves. Añade un superíndice y una nota al pie con el texto que haya dentro de las llaves. Es útil si se quiere agradecer a alguna institución. ↩︎

  4. Además, algunos paquetes, como beamer, modifican el comportamiento del comando \emph. ↩︎

  5. Este comando también admite opciones (entre corchetes) para especificar, entre otras cosas, el ancho (width=) o el alto (height=) de la imagen. ↩︎

  6. Este entorno admite un parámetro (entre corchetes) para posicionar la imagen, que admite los siguientes valores:

    ParámetroPosición
    hPosiciona la imagen aquí, es decir, aproximadamente en el mismo punto en que aparece en el texto de origen
    tPosiciona la imagen en la parte superior de la página
    bPosiciona la imagen en la parte inferior de la página
    pPosiciona la imagen en la siguiente página
    ↩︎
  7. Para añadir imágenes hemos utilizado el entorno figure. ↩︎

  8. Desarrollado por la Sociedad Americana de Matemáticas, o AMS por sus siglas en inglés. ↩︎

  9. Podemos escribir el comando \par al final de un párrafo para conseguir el mismo efecto. ↩︎

  10. Siempre debe haber un símbolo de alineación menos en cada línea que el número de columnas. ↩︎

  11. Este entorno admite las mismas opciones de posicionamiento que el entorno figure (ver la sección imágenes). ↩︎

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